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Abiogenèse

Théorie ancienne selon laquelle des êtres vivants pouvaient être produits directement à partir de la matière brute. Terme synonyme de génération spontanée. Pasteur démontre que les germes n'apparaissent pas spontanément dans les milieux fermentescibles, mais qu'ils proviennent du milieu environnant et se multiplient lorsqu'ils rencontrent des conditions favorables.
Un milieu nutritif stérilisé par chauffage ne peut pas fermenter s'il est conservé à l'abri des germes : telle est la fameuse conclusion des expériences avec les ballons à "col de cygne". En 1862, Pasteur affirme "la génération spontanée est une chimère : chaque fois qu'on y a cru, on a été le jouet d'une erreur". Adj. : abiogénétique.
© G. Dolisi