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Anatomie du rachis

Le terme rachis est synonyme de colonne vertébrale. Elle est formée de
- 7 vertèbres cervicales (C1 à C7) dont les deux premières : l'atlas et l'axis, permettent les mouvements de rotation de la tête (l'atlas est solidaire du crâne et tourne autour de l'axe de l'axis). Viennent ensuite
- 12 vertèbres dorsales (D1 à D12) ou thoraciques (T1 à T12) qui sont articulées aux côtes à l'arrière et reliées au sternum à l'avant (sauf pour les côtes flottantes). La région lombaire comporte les
- 5 vertèbres lombaires (L1 à L5), les plus grosses, qui supportent presque tout le poids du corps.
- 5 vertèbres sacrées soudées qui forment le sacrum, inséré entre les 2 os iliaques (formant le bassin). Le rachis se termine par
- 4 ou 5 vertèbres coccygiennes soudées et atrophiées qui forment le coccyx.
Total : 33 ou 34 vertèbres.

La colonne vertébrale a plusieurs courbures qui représentent une adaptation à la station bipède. Son rôle essentiel est de protéger la moelle épinière et sa mobilité est rendue possible par la présence de disques intervertébraux à la fois souples et résistants. Les vertèbres s'articulent entre elles et aux côtes grâce à des facettes d'articulations.
Adj. : rachidien : qui se rapporte au rachis.
© G. Dolisi