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APGAR Virginia

Virginia Apgar est médecin anesthésiste rattachée à l'Université de Columbia, née le 7 juin 1909 à Westfield (NEW-JERSEY) aux États-Unis, morte en 1974 aux États-Unis.
Elle a commencé des études de chirurgienne, puis s'est dirigé vers l'anesthésiologie. Elle a ensuite été nommée directrice du département d'anesthésiologie de l'université, devenant ainsi la première femme responsable d'un département dans l'histoire de l'université.

C'est en 1952, qu'elle a développé cette méthode d'observation du nouveau-né qui est ensuite devenu le score d'Apgar. Ce test évalue l'aspect (couleur de peau), l'impulsion, la grimace (réflexes), l'activité (activité des muscles) et la respiration (rythme ventilatoire et régularité). Le score d'Apgar a sauvé des millions de nouveau-nés et continue aujourd'hui à être utilisé dans de très nombreux pays.
En 1973, Virginia Apgar est devenue la première femme décorée de la médaille d'or de médecine de Columbia. En l'honneur de son travail, son portrait a été gravé sur un timbre commémoratif émis en 1994.
© G. Dolisi