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ARN

Dans une cellule vivante, l'ARN ou acide ribonucléique copie et transmet l'information génétique portée par l' ADN. Pour le virus VIH, tout le matériel génétique est formé par une molécule d'ARN. Les ARN ne contiennent normalement qu'un seul brin, et ne forment donc pas de structure stable avec leur complément. Par contre, les bases de l'ARN peuvent s'apparier avec d'autres régions du même brin, et donc former des structures dites secondaires, entièrement dictées par la séquence du brin d'ARN.
Ces appariements intramoléculaires jouent un rôle central dans la fonction de tous les ARN, en leur imposant une structure tridimensionnelle unique. La structure des ARN de transfert ou ARNt, les adaptateurs qui permettent de décoder les ARN messagers ou ARNm, reflète parfaitement leur fonction.
© G. Dolisi