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Articulation uncovertébrale

L'uncarthrose ou arthrose uncovertébrale est une complication de la cervicarthrose ou arthrose des vertèbres cervicales, affection dégénérative des articulations des vertèbres cervicales. L'explication vient du fait que les vertèbres cervicales ont une particularité : leur corps vertébral présente des crochets latéraux encore appelés uncus ou apophyses unciformes ou apophyses semi-lunaires ou processus unciformes.
Ces articulations uncovertébrales unissent l'uncus de chaque vertèbre cervicale à une dépression correspondante sur la face antérieure de la vertèbre située juste en-dessous. Les ostéophytes (* ostéo : du grec osteon [-oste, -osté(o)], os ; * phyte : du grec phuton, phuein [-phyte, phyt(o)-], plante, végétal, mais aussi bourgeon, excroissance, « végétation », croûte), - voir aussi ostéochondrophytes - sont de petites excroissances, formations tumorales osseuses bénignes qui apparaissent souvent au niveau de la colonne vertébrale. On les appelle aussi "becs de perroquet".
Ces excroissances peuvent faire saillie dans l'articulation et, si elles sont nombreuses, on parle d'ostéophytose susceptible de provoquer une compression des racines nerveuses, au niveau du canal de conjugaison. Cette forme d'arthrose est fréquemment à l'origine de névralgies cervicobrachiales. Chez de nombreux patients, cette pathologie s'accompagne souvent de lésions de type arthrose au niveau des disques intervertébraux. On nomme cette association uncodiscarthrose.
© G. Dolisi