Alcaloïdique

Le mot alcaloïde est un terme générique pour désigner des composés plus ou moins complexes d'origine végétale dont les principales caractéristiques sont la présence d'azote dans la molécule et une alcalinité plus ou moins prononcée. À faible dose, ils ont des propriétés physiologiques et pharmaceutiques, mais présentent une forte toxicité à des doses élevées.
Parmi les alcaloïdes les plus connus figurent les extraits du pavot : codéine, morphine (découverte en 1805 dans l'opium). On en connaît aujourd'hui plus d'un millier, dont la strychnine, la nicotine, la quinine, le curare, l'atropine, la caféine, la colchicine, tous d'origine végétale.
L'adjectif alcaloïdique se rapporte aux alcaloïdes, qu'il s'agisse de leur structure ou de leurs propriétés.
© G. Dolisi