Anneau fibreux du disque intervertébral

Les vertèbres cervicales, dorsales et lombaires sont séparées par un disque intervertébral, structure plate et arrondie et de nature essentiellement cartilagineuse. Son rôle principal est de permettre les mouvements de la colonne vertébrale et d'amortir les chocs. Un disque intervertébral est schématiquement constitué de 2 parties :
* un anneau externe périphérique cartilagineux ou anulus (parfois écrit annulus), fibreux et très résistant qui adhère fortement aux deux vertèbres entre lesquelles il est positionné
* une partie centrale : le nucleus pulposus, gélatineux et très élastique qui joue le rôle d'amortisseur.
Dans de nombreuses discopathies vertébrales, après un traumatisme ou des efforts répétés, c'est l'anulus qui se fissure, permettant au nucleus pulposus de s'y infiltrer voire même de sortir partiellement. C'est la hernie discale qui peut provoquer des douleurs neurologiques ou des paralysies des membres inférieurs.
© G. Dolisi