Arc branchial

Pendant la période de gestation, à partir du 22e jour, cinq paires d'arcs branchiaux se développent chez l'embryon humain : ce sont les arcs 1 à 4 et 6. En effet, la cinquième paire de ces arcs branchiaux ne se développe pas, ou très peu avant de disparaître aussitôt. Chez les poissons, les arcs branchiaux sont vascularisés par autant d'arcs aortiques et ont pour vocation d'effectuer les échanges gazeux respiratoires avec le milieu extérieur aquatique.
Chez l'embryon humain, ces 5 paires d'arcs branchiaux vont constituer la partie inférieure du visage et du cou, ainsi que les dérivés du pharynx. C'est la raison pour laquelle il est préférable de parler plutôt d'arcs pharyngiens.
© G. Dolisi