Thymus

Le thymus est un organe lymphoïde, situé à la hauteur des poumons, à la partie supérieure du médiastin, qui assure la maturation (acquisition de l'immunocompétence) des lymphocytes T. Cette glande (c'est le "ris" chez le veau) s'atrophie progressivement avec l'âge et est envahie par du tissu adipeux non fonctionnel.
Le thymus est formé d'une couche externe ou cortex dans laquelle on retrouve les thymocytes précurseurs et les thymocytes immatures, et une zone interne ou medulla avec des lymphocytes immunocompétents qui ont acquis leur maturité immunologique. Cette immunocompétence est acquise en partie grâce à des substances polypeptidiques fabriquées par le thymus, dont la thymosine, la thymine et la thymuline.
Adj. : thymique : qui se rapporte au thymus.
© G. Dolisi

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