Viroïde

Désignait autrefois des agents qui agissaient comme des virus, mais sans en avoir la forme ni l'aspect. Ces agents ont été nommés prions. Viroïde désigne aussi des agents infectieux des végétaux (phytovirologie) qui ressemblent à des virus, mais qui s'en différencient cependant par l'absence de capside.
On pense aujourd'hui qu'il s'agit en fait d'un fragment d'ARN de faible poids moléculaire, répliqué dans une cellule et qui s'est entouré d'un fragment de membrane (rôle protecteur) de cette cellule.
© G. Dolisi

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