Immunothérapie : des effets secondaires sous contrôle ? Medelli
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Immunothérapie : des effets secondaires sous contrôle ?

Depuis le début des années 2010, la médecine dispose des traitements d’immunothérapie. Lesquels sont notamment utilisés pour lutter contre les cancers. Au-delà de leur efficacité, ils ne présentent pas les mêmes effets indésirables des traitements classiques. Explication.

Avec l’immunothérapie « on vient casser la tolérance immunologique envers les cellules cancéreuses », explique le Dr Aurélien Marabelle*. Plus précisément, ces traitements activent le système immunitaire à l’excès, dans le but de combattre le cancer. Résultat, « les effets secondaires qui peuvent apparaître sont de type inflammatoires ou auto-immuns », comme une toxicité au niveau pulmonaire ou digestif. Avec des conséquences potentiellement graves si le bon diagnostic n’est pas posé.

Et c’était bien là le problème, au début de l’utilisation des immunothérapies tout du moins. « Les oncologues n’étaient pas formés à diagnostiquer cette toxicité inflammatoire », explique Aurélien Marabelle. Ainsi, « une diarrhée sur une colite inflammatoire pouvait être prise pour une simple diarrhée et le malade être renvoyé chez lui ». Or « il faut dans ce cas prescrire des corticoïdes pour éviter la perforation ».

« Aujourd’hui, nous avons mis en place des programmes de surveillance des toxicités, ce qui permet de bien les maîtriser », rassure Aurélien Marabelle. Lequel précise que les effets délétères de l’immunothérapie « sont réversibles et tous les patients n’en sont pas victimes. » 

*Directeur clinique du programme d’immunothérapie en cancérologie, Gustave Roussy - INSERM Lab U1015

Source : interview du Dr Aurélien Marabelle, 2 février 2017
Mots-clefs : cancer, immunothérapie, effets secondaires

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Crédit photo : minervastdio/Shutterstock.com

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